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爬上人生阶梯的第一步

时间:2018-8-12 21:10:46

  1835年11月25日,安德鲁·卡耐基出生于苏格兰古都丹弗姆林。他的父亲威尔·卡耐基以手工纺织亚麻格子布为生,母亲玛琪则以缝鞋为副业。父母虽穷,却为人正直,始终充满着积极进取的精神。这是一个继承了自豪、自立、自尊光荣传统的家族。

  在卡耐基出生的第二年,父亲用积攒的钱添置了三台纺织机,并雇佣了几名工人。家中境况有所好转,全家搬进了一幢有小阁楼的平房里。

  卡耐基从小就帮家里做事。由于家里没有自来水,他每天大清早起来就挑上一副大水桶,去附近的一口井边排队打水。挑上几担水后,才去吃早饭、上学。晚上回来都会帮正缝鞋的母亲穿针引线,同时心里还默诵着学校里学到的各种知识。

  1843年,卡耐基8岁,英国工业革命的巨浪席卷了丹弗姆林。这座古老的城镇上出现了第一架蒸汽带动的亚麻织布机。不久,经过改良的蒸汽机彻底改变了小镇的面貌。丹弗姆林的手工纺织业不堪蒸汽机的冲击,日渐衰退,纷纷破产。卡耐基一家的生活也每况愈下,帮工被解雇,织机被变卖。母亲开了一间小铺子来维持生计。

  移居美国匹兹堡的两位姨妈得知他们的情况后,希望他们能迁往美国。于是,卡耐基的父母变卖了家中所有值钱的东西,才凑够了旅费,启程前往美国。

  卡耐基一家在纽约下船后辗转来到匹兹堡,在亲戚家安顿下来。为了养家糊口,父亲别无选择,又操起老本行,织起了桌布和餐巾,并且还亲自去沿街叫卖,挨门兜售这些产品。尽管如此,赚的钱远不够一家人的开销。母亲只好以缝鞋为副业,经常缝到三更半夜,而卡耐基和弟弟汤姆待在一旁帮忙。就这样,一家人每周只赚五美元,日子过得相当贫苦。为了替父母分忧,卡耐基进了一家纺织厂当童工,周薪有1.2美元。后来,他又干起了挣钱稍多一点的工作:烧锅炉和在油池里浸纱管。油池里的气味令人作呕,灼热的锅炉使他汗流浃背,但卡耐基还是咬着牙坚持干着。

  当然他并不甘心如此潦倒一生,而是奋发图强,积极进取。卡耐基在白天劳累一天后,晚上还去参加夜校的学习。


  一天晚上,卡耐基上完课回家,得知姨父传来话,匹兹堡市的大卫电报公司需要一个送电报的信差。他立刻意识到,机会来了。他到公司去参加面试,大卫先生打量了一番这个矮个头、高鼻梁的苏格兰少年,问道:“匹兹堡市区的街道,你熟悉吗?”

  卡耐基语气坚定地回答:“不熟,但我保证在一个星期内熟悉匹兹堡市区的全部街道,”他顿了顿,又补充道,“我个子虽小,但比别人跑得快,这一点请您放心。”

  大卫先生满意地笑了。说:“周薪2.5美元,从现在起就开始上班吧!”

  就这样,卡耐基谋得了这个差事,迈出了人生的第一步。这时,他年仅14岁。

  在短短一星期内,身着绿色制服的卡耐基实现了面试时许下的诺言,熟悉了匹兹堡市区的大街小巷。两个星期之后,他连郊区路径也了如指掌。他个头虽小,但腿很勤,很快在公司上下获得一致好评。一年后,他已升为管理信差的负责人。卡耐基每天都提早一个小时到达公司,打扫完房间后,就偷偷跑到电报房学习打电报。他非常珍惜这个秘密学习的机会,日复一日地坚持着,很快就熟练掌握了收发电报的技术。后来,他成为电报公司里首屈一指的优秀电报员。

  当年的匹兹堡不仅是美国的交通枢纽,还是物资集散中心和工业中心。电报作为先进的通讯工具,在这座实业家云集的城市起着极其重要的作用。每天走街串巷送电报、嘀嘀嗒嗒拍电报的生活,使卡耐基就像进了一所“商业学校”。他熟悉每一家公司的名称和特点,了解各公司间的经济关系及业务往来。日积月累之中,他熟读了这本无形的“商业百科全书”,这使他在日后的事业中受益匪浅。因此,卡耐基在回顾這段时期时,称之为“爬上人生阶梯的第一步”。

  在来到美国后的半个世纪里,安德鲁·卡耐基从一文不名的移民少年,变成了美国的钢铁大王、世界巨富,创造了被人们称为“美国梦”的奇迹。

作者:不详 来源:网友发布
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